top of page
​AD

Thánh Nicholas - Từ Giám Mục Trở Thành Ông Già Noel

Làm thế nào một giám mục Hy Lạp thế kỷ thứ 4 trải qua nhiều thay đổi biến thành biểu tượng Giáng sinh sau 1.500 năm.


Ông già Noel đã gắn liền với Giáng sinh từ khá lâu và trong thời đại ngày nay, có lẽ không ai có thể nghĩ đến ngày lễ mà không nghĩ đến ông già vui tính với bộ râu trắng, bộ vest đỏ chuyên bí mật mang quà đến cho trẻ em.


Nhưng liệu ông già Noel có phải là một nhân vật hoàn toàn bịa đặt? Khái niệm về ông già Noel, như chúng ta biết ngày nay, đã phát triển trong hàng trăm năm khi việc cử hành Lễ Giáng sinh trải qua nhiều thay đổi ở Châu Âu và Châu Mỹ.



Thánh Nicholas, nguồn cảm hứng chính đằng sau nhân vật ông già Noel, được sinh ra 280 năm sau khi Chúa Giêsu ra đời. Ông ta là người Hy Lạp, có lẽ có làn da màu nâu. Ông ấy không vui vẻ hay mập mạp.


Thay vào đó, người trở thành Tổng giám mục của Myra lại có tính cách nóng nảy và đóng vai trò quan trọng trong Cuộc đàn áp bức hại lớn khi các linh mục bị buộc phải từ bỏ Cơ đốc giáo và Kinh thánh bị đốt.


Sinh ra trong một gia đình giàu có nhưng qua đời trong một trận dịch, ông được người chú là giám mục nuôi dưỡng.



Khuôn mặt được tái tạo của Thánh Nicholas trông không giống ông già Noel


Hài cốt của vị giám mục Hy Lạp thế kỷ thứ tư được lưu giữ ở Ý. Khi hầm mộ của ông được sửa chữa vào những năm 1950, xương và hộp sọ đã được đo đạc chi tiết và chụp ảnh x-quang về chúng.


Khuôn mặt của ông ta, chiếc mũi bị gãy nặng, sau đó đã được tái tạo lại bằng kỹ thuật số. Làn da màu ô liu, mái tóc màu xám và một số chi tiết khác được thêm vào hoàn toàn chỉ là phỏng đoán. Nhưng ông ấy trông không giống ông già Noel mà chúng ta biết.








Vị thánh bảo trợ của trẻ em


Ông là vị thánh bảo trợ của rất nhiều nhóm, nhưng chủ yếu là trẻ em và tàu thuyền, đồng thời cũng là một người làm phép lạ. Việc liên kết Thánh Nicholas với tư cách là ân nhân của trẻ em chủ yếu bắt đầu bằng hai câu chuyện về cuộc đời ngài.


Câu chuyện đầu tiên kể về việc Ngài cứu ba cô gái khỏi nạn mại dâm bằng cách đưa cho cha họ ba túi vàng làm của hồi môn để họ được gả vào những gia đình danh giá. Ông ta bí mật ném từng chiếc túi qua cửa sổ đang mở, và chúng rơi vào trong những chiếc tất được phơi khô gần ống khói.


Sau hai lần đầu tiên các cô con gái tìm thấy túi vàng trong tất, người cha đã thức để tìm xem ai đã giúp chúng. Khi một túi vàng được ném vào chiếc tất vào đêm hôm đó, người cha đã chạy ra ngoài và tìm thấy Nicholas.



Câu chuyện thứ hai kể về ba cậu bé. Người ta kể rằng Thánh Nicholas từng đến một quán trọ nơi người chủ quán trọ đã sát hại ba cậu bé và giấu thi thể của chúng trong những chiếc thùng ở hầm rượu của ông ta. Thánh Nicholas cảm nhận được tội ác khủng khiếp và thậm chí còn hồi sinh những đứa trẻ đã chết.




Lòng quảng đại của vị giám mục trẻ


Thánh Nicholas đã vâng theo lời Chúa Giêsu “bán những gì mình có và lấy tiền cho người nghèo” và dùng toàn bộ tài sản thừa kế của mình để giúp đỡ người nghèo, bệnh tật và thiếu thốn.


Ông ấy đã giúp đỡ rất nhiều người bằng nhiều cách khác nhau và hầu hết trong số đó không được biết đến vì ông ấy đã không lan tỏa thiện chí và ân huệ tốt vì lợi ích hoặc sự công nhận của riêng mình.


Ở phương Đông, ông được tôn kính như một người làm phép lạ, trong khi ở phương Tây, ông là người bảo trợ cho một số nhóm người, bao gồm cả những tên trộm và kẻ giết người.



Đau khổ vì đức tin vào cuộc bức hại vĩ đại


Dưới thời Hoàng đế La Mã Diocletian, các Kitô hữu bị đàn áp hàng loạt và các nhà tù chứa đầy linh mục, giám mục và phó tế đến nỗi không còn chỗ cho những tội phạm thực sự. Nicholas bị lưu đày và ngồi tù nhiều năm trước khi Hoàng đế Constantine đưa đạo Cơ đốc trở nên phổ biến trong đế chế của mình.


Cái chết của Nicholas và “manna” bí ẩn


Vị giám mục qua đời vào ngày 6 tháng 12, một năm không rõ vào giữa thế kỷ thứ tư, khoảng năm 343. Ngày đó trở thành Ngày Lễ Thánh Nicholas và từ năm 1200 đến năm 1500 đã được tổ chức bằng những câu chuyện về sự hào phóng của ông ấy.


Trong thời gian này, vị thánh bắt đầu được thể hiện với những đặc điểm nhất định của các vị thần châu Âu thời kỳ đầu như Saturn hay Odin, những người có bộ râu trắng và đảm bảo hành vi tốt cho trẻ em.


Tuy nhiên, một nguyên nhân khác khiến ông tiếp tục nổi tiếng là “manna” hình thành trong lăng mộ của ông ở Myra và thậm chí ở Bari, Ý, nơi hài cốt của ông sau này được chôn cất. Manna này là nước tinh khiết và được cho là có khả năng chữa bệnh.




Thánh Nicholas ở Tân Thế giới và Sinterklaas


Khi những người châu Âu đầu tiên đến Tân Thế giới của Mỹ, họ đã mang theo những câu chuyện và lễ kỷ niệm về Thánh Nicholas. Tuy nhiên, cuộc Cải cách Tin lành thế kỷ 16 đã đảm bảo rằng các vị thánh không được người dân ưa chuộng.


Tuy nhiên, không thể xóa bỏ hoàn toàn các phong tục liên quan đến Thánh Nicholas trong thời gian dài, ngoại trừ ở Anh, nơi các truyền thống tôn giáo dân gian đã thay đổi mãi mãi.



Vào khoảng thế kỷ 18, các thuộc địa của Hà Lan đã mang “Sinterklaas” và các truyền thống liên quan của họ đến Tân Thế giới, nơi những câu chuyện về những người Đức xù xì và đáng sợ cũng tồn tại. Nhân vật Sinterklaas kết hợp với lễ Giáng sinh của Ông già Noel ở thế kỷ 17 và những câu chuyện của người Đức và cuối cùng được Mỹ hóa thành ông già Noel.



Khi Giáng sinh bị cấm


Thế kỷ 19 mang theo nhiều thay đổi về văn hóa. Các nhà văn từ New York cùng những người khác muốn ngày lễ Giáng sinh được thuần hóa. Khi Lễ Giáng sinh bị những người Thanh giáo và những người theo chủ nghĩa Calvin loại bỏ như một mùa thánh, lễ kỷ niệm trở nên rất hỗn loạn với tình trạng say xỉn công khai.


Khi những ngày nghỉ lễ có nhiều thời gian rảnh rỗi hơn và ít công việc hơn, đám đông say rượu, chủ yếu là công nhân và người hầu lang thang trên đường phố, gây thiệt hại tài sản và đe dọa tầng lớp thượng lưu.



Lễ Giáng sinh trở nên giống như một lễ kỷ niệm ngoại giáo ở nước Mỹ thời kỳ đầu và bị xa lánh. Việc cử hành Lễ Giáng sinh được coi là không phù hợp với việc thờ phượng phúc âm vào nửa đầu thế kỷ 19 và những người theo đạo Tin lành coi ngày 25 tháng 12 là ngày làm việc bình thường không có ý nghĩa tôn giáo. Các nhà công nghiệp vui vẻ cắt giảm thời gian rảnh rỗi của người lao động và cho nghỉ ít hơn nhiều so với ở châu Âu.


Ngày tổ chức lễ Giáng sinh cũng được chuyển từ ngày 6/12 sang ngày 25/12 và hình ảnh Hài nhi Giêsu đã được sử dụng để thay thế Thánh Nicholas.



Sự ra đời của Krampus nửa quỷ nửa dê


Bởi vì một đứa trẻ sơ sinh không thể mang quà hoặc dọa trẻ em có hành vi tốt nên Hài nhi Jesus đã được đi cùng với một người trợ giúp đáng sợ tên là “Krampus” — một sinh vật nửa dê nửa quỷ vạm vỡ truyền cảm hứng cho những hành vi tốt ở trẻ em bằng cách hù dọa bắt cóc và đánh đập nếu chúng nghịch ngợm.


Người trợ giúp mang theo những que bạch dương và dây chuyền để truyền cảm hứng cho các bậc cha mẹ về phương pháp giúp con họ cư xử tốt. Nó còn mang theo một chiếc bao tải để mang những đứa trẻ nghịch ngợm xuống địa ngục.




Cách các nhà thơ và họa sĩ minh họa quyết định diện mạo của ông già Noel hiện đại


Một nhóm các nhà thơ và nhà văn nỗ lực tạo ra ý tưởng đằng sau cách tổ chức Lễ Giáng sinh trong thời hiện đại. Họ làm sống lại những câu chuyện về Thánh Nicholas.


‘Lịch sử Knickerbocker của New York’ (‘A History of New York') năm 1809 của Washington Irving lần đầu tiên cho thấy ông già Noel ngồi trên một toa xe bay, hút tẩu và tặng quà cho những đứa trẻ ngoan và chuyển đổi cho những đứa trẻ xấu.


Một bài thơ minh họa, ẩn danh được viết vào năm 1821 ‘Người bạn của trẻ em’ (‘The Children's Friend’) cho thấy người mang quà giống Thánh Nicholas, không có bất kỳ biểu tượng tôn giáo nào và mặc trang phục lông thú của những người mang quà người Đức.




‘Chuyến thăm từ Thánh Nicholas’ (‘A Visit from St. Nicholas’) được công nhận bởi Clement Moore được xuất bản ẩn danh vào năm 1823. Bài thơ này, hay được biết đến với cái tên ‘Đêm trước Giáng sinh’, vẽ cảnh ông già Noel bụ bẫm và vui vẻ trên chiếc xe trượt tuyết do tuần lộc kéo, giao đồ chơi qua ống khói.


Mặc dù bài thơ này gần như đã lan truyền và tạo ra một số sắc thái chính xung quanh ông già Noel, nhưng hình dáng chính xác của ông già Noel vẫn chưa được xác định. Vào thế kỷ 19, ông già Noel xuất hiện với nhiều kích cỡ, hình dáng khác nhau và mặc những bộ quần áo có màu sắc khác nhau.



Họa sĩ biếm họa chính trị Thomas Nast đã vẽ bức tranh cuối cùng về ông già Noel và vào cuối thế kỷ 19, ông đã ký thỏa thuận về ông già Noel hiện đại, với bộ đồ màu đỏ, bộ râu trắng và phong thái vui vẻ đến từ Bắc Cực trên chiếc xe trượt tuyết do tám con tuần lộc kéo.



Ông già Noel người Mỹ — một ông già vui tính trong bộ đồ màu đỏ viền lông — được biết đến nhiều hơn vào cuối những năm 1920 thông qua các tác phẩm của N. C. Wyeth, J. C. Leyendecker, Norman Rockwell và các họa sĩ minh họa nổi tiếng khác.




Thương mại hóa lễ Giáng sinh


Trong vài thập kỷ tiếp theo, hình ảnh ông già Noel mang theo quà tặng tích cực này đã quay trở lại châu Âu. Mặc dù ông già Noel là một hình ảnh bị chính trị hóa do quân đội Mỹ phổ biến sau Thế chiến thứ hai nhưng bản chất tích cực lại tượng trưng cho lòng rộng lượng đối với các quốc gia bị chiến tranh tàn phá.


Đến những năm 1950, hình ảnh ông già Noel đã được sử dụng để quảng bá cho nhiều loại sản phẩm tiêu dùng. Giờ đây, nhiều quốc gia tránh xa ông già Noel để bảo vệ truyền thống của chính họ và những người mang quà vào dịp Giáng sinh, đồng thời loại bỏ việc thương mại hóa ngày lễ với cái giá phải trả là tình yêu dành cho Chúa Giêsu Kitô.



Thánh Nicholas, người chăm sóc người nghèo khó và là vị thánh bảo trợ trẻ em, người đã đặt Chúa Giêsu và các thông điệp của Người vào trung tâm cuộc đời mình, nắm giữ bản chất ý nghĩa của Lễ Giáng Sinh.



Mọi người vẫn nhớ đến và tôn kính Thánh Nicholas ngay cả khi ông không có sự kết nối với ông già Noel và ngày 6 tháng 12 vẫn là ngày tặng quà và vui chơi.


Những truyền thống gắn liền với thời của vị thánh đang được phục hồi một cách đều đặn để biến những lễ Giáng sinh vật chất và căng thẳng trở lại với động cơ tinh thần ban đầu — kỷ niệm sự ra đời của Chúa Giêsu Kitô.