top of page
​AD

John White - Trung Úy Hải Quân Người Mỹ Đầu Tiên Du Hành Sài Gòn Năm 1819

Lời kể của John White về chuyến viếng thăm, đăng trong cuốn ‘A Voyage to Cochinchina’ (Hành trình đến Nam Kỳ) là một ví dụ sinh động về phản ứng ban đầu của người Mỹ đối với đường lối của người Việt Nam.


Ngày 7/10/1819, Trung úy John White (1782 - 1840), thành viên của Hiệp hội Thủy quân lục chiến Đông Ấn Salem, Massachusetts, đến Sài Gòn trên tàu Hải quân Hoa Kỳ brig Franklin.


Đây là trích đoạn đầu tiên trong hai trích đoạn của cuốn sách mô tả trải nghiệm của ông ở Sài Gòn dưới triều vua Gia Long.



 

Vào lúc 9 giờ sáng ngày 9 tháng 10, chúng tôi lên thuyền vượt sông cùng với một đội tàu gồm vài trăm chiếc thuyền đồng quê đang nằm trước thành phố; trong thời gian đó, mũi của chúng tôi tràn ngập mùi thơm của cá muối và các món ăn ngon khác tỏa ra từ chúng. Đôi mắt của chúng tôi thích thú trước đám đông người bản xứ trên các con thuyền khác nhau dọc bờ sông, đổ xô đi xem don-ong-olan hoặc olan-ben-tai, những người lạ đến từ phía tây hoặc những người lạ da trắng; trong khi tai chúng tôi vô cùng khó chịu vì những tiếng thán phục liên tục và ầm ĩ mà bề ngoài của chúng tôi kích động.



Đoàn của chúng tôi gồm có chỉ huy của cả hai con tàu, cùng với hai quý ông trẻ tuổi, Messrs Putnam và Bessel, một thủy thủ của tàu Marmion, nói tiếng Bồ Đào Nha giỏi, ông già Joachim, phi công người Bồ Đào Nha, một ủy viên thủy quân lục chiến, và bốn quan lại khác; toàn bộ cuộc họp được tiến hành bởi ba nhà ngôn ngữ học của chính phủ, mang theo quà.


Chúng tôi xuống một khu chợ lớn, được cung cấp đầy đủ trái cây và nhiều mặt hàng khác, được bày bán bởi những người phụ nữ rải rác khắp nơi không có trật tự hoặc thường xuyên, mỗi mặt hàng đều là trọng tâm trong lãnh địa nhỏ bé của riêng mình. Một số địa điểm này được che phủ bằng những tấm thảm, dựng trên cây tre để bảo vệ người ở và đồ đạc của họ khỏi ánh nắng gay gắt.


Từ đó, lộ trình của chúng tôi đi qua một con phố rộng rãi và đều đặn, dọc hai bên là những ngôi nhà đủ kiểu dáng khác nhau, một số bằng gỗ, lợp ngói và khá tươm tất; những căn khác được mô tả là khiêm tốn nhất, và không căn nào trong số đó cao quá một tầng. Một số có sân bao quanh phía trước nhưng thường được đặt gần mặt đường.


Làm việc cực nhọc dưới cái nắng như thiêu đốt, qua một con đường rải đầy đủ thứ rác rưởi; bị bao vây bởi hàng ngàn tiếng chửi rủa ghẻ lở; choáng váng trước chúng và tiếng la hét của một đám đông người bản xứ lang thang, những kẻ tò mò thô lỗ chạm vào và cảm nhận từng bộ phận trên trang phục của chúng tôi, cũng như sờ tay và mặt, chúng tôi thường xuyên buộc phải trừng phạt bằng gậy (tuy điều đó không gây sợ hãi gì đối với bọn chúng); và những mùi không thể xác định được khác nhau, luân chuyển liên tục; đây là một trong những tiện nghi được cung cấp cho chúng tôi trong chuyến tham quan đầu tiên của chúng tôi vào thành phố.




Tuy nhiên, ở cuối con phố đầu tiên, khung cảnh thay đổi thành một khung cảnh dễ chịu hơn. Tuyến đường của chúng tôi nằm qua một con đường có mái che ngoằn ngoèo, có tường gạch và cắt gần một phần tư dặm qua một vùng đất thoai thoải, được bao phủ bởi cây xanh, khi chúng tôi đến nơi, loài canaille bản địa [những người bình thường; quần chúng], hai chân và bốn chân, đã rời bỏ chúng tôi, và chúng tôi nhanh chóng đến nơi, bởi một cây cầu đẹp đẽ bằng đá và đất, bắc qua một con hào sâu và rộng, đến cổng lớn phía nam của Thành [Thành Gia Định cửa Càn Nguyên năm 1790, nằm gần ngã ba đường Đồng Khởi - Lý Tự Trọng hiện nay], hay nói đúng hơn, có lẽ là thành phố quân sự; vì những bức tường của nó, bằng gạch và đất, cao khoảng 20 feet [6 m] và dày rất lớn, bao quanh một khu vực tứ giác bằng phẳng có chiều rộng gần 3/4 dặm [1,2 km] mỗi bên.


Tại đây, Phó vương và tất cả các sĩ quan quân đội cư trú, đồng thời có doanh trại rộng rãi và rộng rãi, đủ chỗ cho 50.000 quân. Cung điện vương giả nằm ở trung tâm thành phố, trên một bãi cỏ xanh tuyệt đẹp, với khuôn viên rộng khoảng 8 mẫu Anh, được bao bọc bởi một hàng rào cao. Đó là một tòa nhà hình chữ nhật có kích thước khoảng 100 feet x 60 feet [30 m x 18 m], được xây dựng chủ yếu bằng gạch, có hiên bao quanh bằng những tấm rèm; nó cao khoảng 6 feet [1,8 m] so với mặt đất, trên nền gạch và có thể đi vào bằng những bậc thang gỗ khổng lồ.


Mỗi bên, phía trước cung điện, cách đó khoảng 100 thước là một tháp canh hình vuông cao khoảng 30 thước, trong đó có một chiếc chuông lớn. Ở phía sau cung điện, cách khoảng 150 feet [45 m], là một công trình khác có cùng quy mô, bao gồm các căn hộ của phụ nữ và các loại văn phòng gia đình; những mái nhà lợp ngói tráng men và trang trí bằng rồng và các quái vật khác, giống như ở Trung Quốc. Cơ sở này được dành riêng cho vua và gia đình hoàng gia, những người chưa bao giờ đến thăm Sài Gòn kể từ sau cuộc nội chiến; do đó, trong suốt thời gian đó, nó đã không bị chiếm đóng. Tuy nhiên, nó được sử dụng làm nơi lưu giữ các kho lưu trữ của tỉnh và con dấu hoàng gia; và tất cả công việc quan trọng cần có phần phụ lục này đều đã được hoàn thành ở đây. Khi đi ngang qua những tòa nhà này, chúng tôi được các quan thị vệ hướng dẫn, làm gương, hạ ô xuống để chào chỗ trống của “Thiên tử”.




Chúng tôi đến trước dinh thống đốc một thời gian ngắn và được đưa vào một trạm gác đối diện, nơi chúng tôi được bảo phải ở lại cho đến khi được thông báo về việc chúng tôi đến; Vì mục đích đó, một quan lại và một nhà ngôn ngữ học đã được phái đi. Chúng tôi chưa đợi được bao lâu thì được thông báo rằng nhân vật vĩ đại bên trong đã sẵn sàng đón tiếp chúng tôi.


Chúng tôi tiến vào vòng vây bằng một cánh cổng trên mái cao bao quanh dinh thự của thống đốc; phía trước, cách khoảng 10 feet, là một tòa nhà nhỏ hình thuôn dài song song với cổng vào, và dường như được đặt ở đó để đánh dấu. Sau khi đi qua công trình này, chúng tôi thấy mình đang ở trong một sân rộng rãi, và ngay trước mặt chúng tôi, cách lối vào khoảng 150 feet, là nhà của thống đốc, một tòa nhà hình tứ giác lớn, rộng 80 feet vuông và được lợp bằng gạch. Từ mái hiên phía trước tiếp tục có mái ngói dốc thoai thoải, dài tới 60 thước, được đỡ bởi những cột tròn bằng gỗ cẩm lai được đánh bóng đẹp mắt. Hai bên khu vực này được treo những tấm bình phong bằng tre. Ở góc vuông với tòa nhà chính được đặt (ba bệ ở mỗi bên của trung tâm), cao hơn sàn khoảng 1 foot, bằng đất cứng và mịn. Những bệ này dài khoảng 45 feet và rộng 4 feet, được làm bằng hai tấm ván dày 5 inch, được ghép lại với nhau một cách đẹp mắt và được đánh bóng cao. Giữa hai dãy bệ này, ở phía xa hơn của khu vực, là một bệ khác, cao hơn 3 feet so với sàn, bao gồm một tấm ván đơn, kích thước 6 feet x 10 feet vuông và dày khoảng 10 inch, giống như gỗ hoàng dương có màu sắc và vân gỗ. kết cấu, và từ sự hao mòn gần như liên tục, phản chiếu các vật thể liền kề với độ trung thực gần như của một tấm gương.


Trên độ cao này có một người ngồi, theo phong cách châu Á, bắt chéo chân và vuốt bộ râu trắng mỏng, quyền thống đốc; một ông già gầy gò, nhăn nheo, có vẻ thận trọng, nét mặt của ông, mặc dù nở một nụ cười ngờ vực, biểu thị bất cứ điều gì ngoại trừ cách cư xử công bằng và chân thành. Trên bệ ở mỗi bên ngai vàng là các quan lại và quan chức ngồi, cấp bậc khác nhau của họ được biểu thị bằng sự gần gũi của họ với người đại diện uy nghiêm của chủ quyền. Chúng tôi cởi bỏ hải ly và cúi chào ba cái kính cẩn theo phong cách châu Âu, lời chào được đáp lại bởi thống đốc bằng một cú nghiêng đầu chậm rãi và sâu sắc. Sau đó, ông chỉ đạo các nhà ngôn ngữ học hộ tống chúng tôi đến một chiếc trường kỷ bằng tre bên tay phải ông, trong dãy có vài chiếc ghế có vẻ bằng vải Trung Quốc mà các nhà ngôn ngữ học nói với chúng tôi rằng chúng được đặt ở đó rõ ràng là để chúng tôi ở.



Một cử động của bàn tay thống đốc cho thấy mong muốn rằng chúng tôi nên ngồi vào chỗ, và chúng tôi đã tuân theo. Sau đó, các nhà ngôn ngữ học tiến đến chân ngai vàng với những món quà mà họ đội trên đầu trong tư thế quỳ gối, trong khi các vật phẩm khác nhau được một số người hầu cận đang chờ chuyển cho ông. Sau khi chăm chú xem từng bài riêng biệt với vẻ vui mừng rõ ràng, ông bày tỏ sự hài lòng và chào đón chúng tôi một cách rất ân cần, hỏi thăm nhiều về sức khỏe của chúng tôi, độ dài của chuyến hành trình, khoảng cách từ đất nước chúng tôi đến An Nam, mục tiêu của chuyến thăm của chúng tôi, v.v. Sau khi chúng tôi thuyết phục ông ấy về những chi tiết này, ông ấy hứa với chúng tôi mọi điều kiện thuận lợi để theo đuổi quan điểm của chúng tôi. Trà, bánh ngọt, cau và trầu đã được chuyển cho chúng tôi, và chúng tôi đã cố gắng giới thiệu chủ đề sagouètes (quà tặng) và phí cập bến cảng cho việc neo đậu, trọng tải, v.v. (mức giá mà chúng tôi muốn thiết lập), tất cả những chủ đề đang được ông ấy từ bỏ một cách khéo léo trong thời điểm hiện tại; và ông ấy hứa sẽ làm hài lòng chúng tôi trong cuộc phỏng vấn tiếp theo, chúng tôi rời đi và vì trời vẫn còn sớm nên chúng tôi tiếp tục thỏa mãn sự tò mò của mình bằng cách đi dạo quanh thành phố.


Khi quay trở lại cổng lớn phía Nam mà chúng tôi đã đi vào, chúng tôi đi ngang qua một ngôi nhà gỗ lớn (một tòa nhà thoáng đãng, nhẹ nhàng, được xây dựng chủ yếu bằng tre và lợp mái tranh), bên dưới bố trí khoảng 250 khẩu đại bác với nhiều cỡ nòng và kiểu dáng khác nhau, rất nhiều trong số đó là bằng đồng thau, và chủ yếu được sản xuất ở Châu Âu, thường được gắn trên các toa tàu ở các giai đoạn phân hủy khác nhau. Trong số đó, chúng tôi nhận thấy một đoàn gồm khoảng chục khẩu pháo dã chiến, mỗi khẩu được đánh dấu bằng ba chiếc hoa huệ và mang một dòng chữ nhập khẩu rằng chúng đã được đúc dưới triều đại của Louis XIV, trong tình trạng bảo quản tốt. Gần nơi này là một dàn súng gỗ giả để tập trận; và ở khu bảo vệ chính, gần cổng, có một số binh sĩ đang chịu hình phạt bằng roi, [một loại trụ dùng để sỉ nhục công khai và nhục hình] và nhân dịp này, chúng tôi hiểu rằng những chiếc cangue [gông cùm] của quân đội được làm bằng tre, trong khi những thứ dùng cho những kẻ phạm tội khác là loại gỗ nặng màu đen.


Phía bắc cổng phía đông là thành lũy có cột cờ, nơi trưng bày màu sắc An Nam vào ngày mồng một trăng non và các dịp khác.




Cổng chính có 4 cổng rất kiên cố, được nạm sắt theo kiểu châu Âu; và những cây cầu bắc qua hào nước được trang trí bằng nhiều bức phù điêu quân sự và tôn giáo khác nhau trên các tấm tác phẩm của thợ xây. Phía trên cổng là nhà hình vuông, mái ngói và có cầu thang dẫn lên đỉnh thành, mỗi bên cổng, phía trong tường thành.


Ở phía tây của khu vực bên trong bức tường là một nghĩa trang có nhiều lăng mộ quan lại lộng lẫy theo phong cách Trung Quốc. Một số trong số chúng có những dòng chữ và hình nộm trên đá, một tác phẩm điêu khắc rất đẹp mắt.


Ở phía đông bắc có sáu tòa nhà đồ sộ, có hàng rào bao quanh, tách biệt với nhau. Chúng dài khoảng 120 feet, rộng 80 feet. Các mái nhà, bao gồm các xà nhà có độ bền cao và được lợp bằng ngói tráng men, được hỗ trợ bởi các cột gạch tiếp giáp, các khoảng trống được lấp đầy bằng đồ gỗ khối lớn. Các bức tường cao khoảng 18 feet. Đây là nơi dành cho hải quân và quân sự, đồ dự trữ, vũ khí, v.v.


Nhiều túp lều nhỏ của binh lính nằm rải rác trong các bức tường, tọa lạc một cách đẹp như tranh vẽ giữa những tán lá của nhiều loại cây nhiệt đới khác nhau. Trong số những thứ khác, chúng tôi nhìn thấy một số hạt thầu dầu.


Nhiều lối đi thú vị được bố trí theo nhiều hướng khác nhau, được quy hoạch ở mỗi bên, với cây cọ, một loại cây xinh đẹp giống cây lê, mang rất nhiều hoa màu trắng có mùi thơm, vào tháng 10 và tháng 11, hương thơm của chúng thấm vào không khí rất xa. Từ những bông hoa này, người bản địa chiết xuất một loại dầu được họ coi là thuốc chữa bách bệnh cho mọi loại vết thương.


Ở chỗ dốc bên ngoài cổng, nơi cắt ngang con đường có mái che quanh co, một số con voi hoàng gia đang gặm cỏ, có sự tham gia của những người điều khiển chúng, những người đang ngồi trên cổ chúng. Thực tế, một số con thú này có kích thước khổng lồ, lớn hơn nhiều so với bất kỳ con thú nào tôi từng thấy ở bất kỳ vùng nào của Ấn Độ. Những người điều khiển, hay đúng hơn là những người phục vụ của những con vật to lớn này, được cung cấp một ống gỗ nhỏ, đóng kín ở mỗi đầu, cách đều nhau là một lỗ tròn bên để chúng thổi vào, tạo ra âm thanh tương tự như thổi vào bung- lỗ trên một chiếc thùng rỗng, nhằm mục đích cảnh báo hành khách hoặc những người khác về việc họ đến gần, vì họ hiếm khi gặp khó khăn khi tránh sang một bên nếu có bất kỳ trở ngại nhỏ nào trên đường đi của họ; và thật thú vị khi thấy các bà già và những người khác trong chợ khi nghe thấy tiếng sừng voi đến gần, đã thu dọn đồ đạc và lùi lại, lẩm bẩm, đến một khoảng cách kính cẩn, trong khi con vật đang đi qua lại bờ sông, nơi họ dùng đến đồ uống. Khi đi ngang qua chúng tôi, họ sẽ giảm tốc độ và tầm nhìn, với sự quan tâm rõ ràng, những đồ vật quá khác thường như khuôn mặt trắng trẻo và trang phục châu Âu của chúng tôi; Lúc đầu, chúng tôi cũng không hoàn toàn thoát khỏi sự lo sợ ở một mức độ nào đó trước cái nhìn chăm chú và sự chú ý rõ rệt của những con thú to lớn này. Quả thực, người An Nam có vẻ lo sợ rằng một tai nạn nào đó có thể xảy đến với chúng tôi từ vẻ ngoài mới lạ của chúng tôi, và khuyên chúng tôi nên mặc trang phục của đất nước, để đề phòng bất kỳ tai nạn nào; lời khuyên nào sau này chúng tôi thường tuân theo, mà họ luôn rất hài lòng, coi đó như một lời khen ngợi. Điều này cũng không phải là không có những ưu điểm khác, vì trang phục của chúng tôi là trang phục của các quan lại cấp hai, khiến chúng tôi được dân chúng tôn trọng hơn. Chiếc váy tôi mặc hiện nằm trong bảo tàng của “Hiệp hội Hàng hải Đông Ấn” ở Salem.




Chúng tôi đi qua một số khu chợ có đầy đủ thịt lợn tươi, thịt gia cầm, cá nước ngọt và nước mặn cùng nhiều loại trái cây nhiệt đới hảo hạng. Các loại rau, một số loại trước đây chưa bao giờ được coi là có thể ăn được, đã được bày bán. Người An Nam, giống như người Pháp, ăn nhiều loại đậu và rau thơm mà chúng ta thường từ chối.


Sự chú ý của chúng tôi bị thu hút bởi tiếng kêu la của một bà già, người tràn ngập khu chợ với những lời phàn nàn của bà. Một người lính đang đứng gần bà, chất đầy trái cây, rau và thịt gia cầm, lắng nghe bà ấy với vẻ vô cùng thờ ơ. Cuối cùng bà cũng hết mệt khi người lính cười vui vẻ rời khỏi quầy hàng và đi sang một quầy khác, nơi anh ta bắt đầu chọn những gì phù hợp nhất với mình, bổ sung vào cửa hàng cũ của mình. Chúng tôi quan sát thấy theo hướng anh ta đi, các chủ gian hàng đang tích cực tiết lộ những mặt hàng tốt nhất của họ.


Khi điều tra, chúng tôi phát hiện ra rằng kẻ cướp bóc được ủy quyền, không sợ kháng cáo, để phục vụ chủ nhân của mình, một quan chức cấp cao, và các khoản thu của anh ta được thực hiện theo ý mình và không được trả bất kỳ khoản thù lao nào. Sau đó chúng tôi nhận thấy đây là một thực tế phổ biến. Tuy nhiên, có sự thiên vị lớn được quan sát thấy trong các cuộc giao dịch; vì chúng tôi thường xuyên có cơ hội nhận thấy rằng những bà già tội nghiệp là nạn nhân của sự tống tiền của họ, trong khi những cô gái trẻ đi ngang qua với nụ cười hoặc lời chào.


Để chứng minh sự dồi dào đang ngự trị trong các khu chợ và sự cực kỳ rẻ mạt của cuộc sống ở Sài Gòn, tôi sẽ nêu giá của một số mặt hàng: viz, thịt lợn: 3 cent một pound; thịt bò: 4 xu một pound; gà: 50 xu một chục; vịt: 10 xu mỗi con; trứng: 50 xu một trăm; chim bồ câu: 30 xu một chục; các loại tôm cá, đủ cho một tàu ăn: 50 xu; một con nai tốt: 1 đô la 25 xu; 100 củ khoai mỡ lớn: 30 xu; gạo: 1 đô la cho mỗi picul 150 pound tiếng Anh; khoai lang: 45 xu một picul; cam: từ 30 xu đến 1 đô la một trăm; chuối: 2 xu một bó; pamplemousses [bưởi chùm] hoặc shaddocks [bưởi]: 50 xu một trăm; dừa: 1 đô la một trăm; chanh: 50 xu một trăm.




Trong suốt chuyến đi, chúng tôi liên tục khó chịu bởi hàng trăm tiếng la hét chửi bới, ồn ào không thể chịu nổi. Trong các khu chợ, chúng tôi bị bao vây bởi những người ăn xin, nhiều người trong số họ là những đồ vật khốn khổ, ghê tởm nhất, một số bị biến dạng vì bệnh phong và những người khác bị ngón chân, bàn chân và thậm chí cả cẳng chân bị sâu bọ và bệnh tật ăn mòn. Đây cũng không phải là những vấn đề gây khó chịu duy nhất; bởi vì bất chấp những nỗ lực và lời biện hộ của các sĩ quan đi cùng chúng tôi, và việc chúng tôi thường xuyên trừng phạt họ bằng gậy, dân chúng vẫn vây quanh chúng tôi, gần như làm chúng tôi ngạt thở bằng hơi thở của cơ thể họ và cảm nhận mọi món đồ trên trang phục của chúng tôi bằng bàn tay của họ. Họ thậm chí còn cởi mũ của chúng tôi và thọc tay vào ngực chúng tôi; đến nỗi chúng tôi vui mừng trốn lên thuyền và quay trở lại tàu, trông giống như những người quét ống khói, hậu quả của việc bị đối xử thô bạo mà chúng tôi đã nhận được.



Thành phố Sài Gòn có 180.000 dân; trong đó có khoảng 10.000 người Trung Quốc, theo những lời khai xác thực và chính thức mà tôi nhận được từ Cha Joseph (người mà tôi sẽ có lý do để nói sau đây) và từ thống đốc quân sự, hay Phó vương, người vừa trở về từ thành phố Huế một thời gian ngắn. sau khi chúng tôi đến.





Nó nằm trên một điểm được hình thành bởi sự hợp lưu của hai nhánh sông Don-nai và chiếm khoảng 6 dặm bờ bắc. Dân cư đông đúc gần sông, nhưng nằm rải rác ở xa sông hơn. Những ngôi nhà được xây dựng chủ yếu bằng gỗ, lợp bằng lá cọ hoặc rơm rạ, có một tầng. Một số ít bằng gạch và lợp ngói. Những người thuộc tầng lớp cao hơn có những căn phòng treo, xây dưới gốc cây, rộng khoảng 10 feet, kéo dài suốt chiều dài của ngôi nhà, mỗi bên có lưới gỗ để lấy không khí và họ leo lên bằng thang; những mô tả sau được bao quanh bởi một tòa án, có cổng hướng ra đường; nhưng nhà của người nghèo nằm trên đường phố và nhìn chung có vẻ ngoài tồi tàn. Du khách tìm kiếm những cửa sổ lắp kính một cách vô ích, thứ không thể thiếu cho sự thoải mái của một người châu Âu. Những cánh cửa chớp bằng gỗ vụng về phải được mở ra để lấy ánh sáng; và khi thời tiết xấu đến mức buộc người dân phải đóng cửa, những nơi ở khốn khổ này trở nên vô cùng buồn tẻ. Sự khốn khổ và bẩn thỉu ở đây ngự trị không thể tranh cãi.


Các đường phố được bố trí thường xuyên, thường giao nhau theo các góc vuông và một số trong số đó khá rộng rãi.


Ở phía tây thành phố có hai ngôi chùa của người Hoa, và người An Nam có rất nhiều ngôi chùa này ở nhiều nơi trong thành phố. Ở vị trí trung tâm là một nhà thờ Thiên chúa giáo, nơi có hai nhà truyền giáo người Ý chủ trì, có nhiều môn đệ và nhiều người cải đạo. Số người theo đạo Thiên chúa ở Nam Kỳ là 70.000 người, trong đó phân khu Don-nai có 16.000 người (theo Phó vương và các nhà truyền giáo). Họ đều là người Công giáo La Mã. Người An Nam không có tháp chùa; Những chiếc chuông, thường có từ hai đến bốn chiếc với kích cỡ khác nhau cho mỗi nơi thờ cúng, được treo trên khung gỗ trước lối vào và không bao giờ được lắc mà được đánh bằng tay. Chúng có hình dạng khác với những công trình xây dựng ở Châu Âu vì chúng gần giống với hình nón cụt hơn.




Cách đều các điểm tận cùng của thành phố, gần bờ sông, là dãy dài các tòa nhà xây dựng đẹp đẽ; đây là những tạp chí bán gạo, vốn là độc quyền của vương giả, và việc xuất khẩu nó bị cấm nếu bị chặt đầu; mỗi tàu khởi hành từ đất nước được phép cung cấp một số lượng nhất định đồ dự trữ tương ứng với số lượng thủy thủ đoàn và chiều dài dự kiến của hành trình. Một chiếc thuyền lớn của Xiêm đang được kéo lên một con lạch bên bờ sông Banga [Bến Nghé], thuyền trưởng và các sĩ quan của chiếc thuyền này đã bị xử tử một thời gian ngắn trước khi chúng tôi đến, và thủy thủ đoàn lúc đó đã bị bỏ tù vì vi phạm các sắc lệnh này.



Mặt đất ở phần phía bắc của thành phố này đã được sử dụng, với diện tích hai dặm x khoảng ba phần năm dặm vuông, làm nơi chứa xác người chết; và nghĩa trang rộng lớn này chứa đầy những ngôi mộ, được xây dựng giống như của người Trung Quốc, theo hình móng ngựa. Biên giới của nó được trồng, cũng như nhiều đường phố ở vùng ngoại ô, với cây thốt nốt, giống như, nếu so sánh không quá táo bạo, các đại lộ ở Paris.


Ở phía đông bắc thành phố, bên bờ một con lạch sâu, là xưởng hải quân và kho vũ khí hải quân, nơi mà trong thời kỳ nổi loạn đã được đóng một số chiến xa lớn; và hai khinh hạm do Châu Âu đóng, dưới sự giám sát của các sĩ quan Pháp. Cơ sở này tôn vinh người An Nam hơn bất kỳ cơ sở nào khác ở đất nước họ; thực sự, nó có thể cạnh tranh với nhiều cơ sở hải quân ở châu Âu. Không có hoặc đóng tàu lớn nào; nhưng có rất nhiều vật liệu thuộc loại tốt nhất cho một số tàu khu trục nhỏ. Gỗ và ván tàu vượt trội hơn bất cứ thứ gì tôi từng thấy. Tôi đo một tấm ván có kích thước dài 109 feet, dày hơn 4 inch và vuông góc hoàn hảo với mặt trên, nơi nó rộng 2 feet. Nó được xẻ ra từ thân một cây tếch, và tôi tin rằng không có nơi nào trên thế giới mà những con đực rừng khổng lồ này lại có quy mô lớn như ở Nam Kỳ. Tôi đã thấy ở quê một cái cây có thể làm cột buồm chính tự nhiên cho hàng thiết giáp hạm, không có nút thắt; và điều này, tôi đã học được, không phải là bất thường.




Có khoảng 150 phòng trưng bày được xây dựng đẹp nhất, được kéo lên dưới nhà kho; chúng dài từ 40 đến 100 feet, một số gắn 16 khẩu súng nặng tầm cỡ 3 pound. Những người khác lắp bốn hoặc sáu khẩu súng, mỗi khẩu có cỡ nòng từ 4 đến 12 pound, tất cả đều bằng đồng thau và những mảnh đẹp nhất. Ngoài những chiếc này, còn có khoảng 40 chiếc thuyền buồm khác đang nổi, chuẩn bị cho chuyến du ngoạn mà Phó vương sẽ thực hiện trên sông khi ông trở về từ Huế. Hầu hết trong số này đều được trang trí bằng các tác phẩm mạ vàng và chạm khắc, “đồng xu và cờ hiệu,” và trình bày một cảnh tượng rất sinh động và dễ chịu.


Người An Nam chắc chắn là những kiến trúc sư hải quân khéo léo nhất và hoàn thành công việc của họ một cách hết sức gọn gàng. Tôi rất hài lòng với phần kinh tế chính trị này của họ nên tôi thường xuyên đến thăm kho vũ khí hải quân.


Sắt được sử dụng ở các tỉnh phía Nam thường được mang về từ Xiêm bằng lợn, rất dễ uốn và dẻo. Loại cứng hơn và giòn hơn được sản xuất ở khu vực phía bắc của đất nước giáp với Bắc Kỳ và được sử dụng phổ biến hơn ở đó. Xưa có một xưởng đúc pháo ở Sài Gòn, dưới sự chỉ đạo của Giám mục Adran; và tàn tích của một cái khác vẫn còn tồn tại ở thành phố Don-nai. Như ở Huế, có một cơ sở đang hoạt động hoàn chỉnh, nơi mà các loại pháo binh đủ cỡ đều được đúc bằng đồng thau; đồng được sản xuất ở vùng biên giới Bắc Kỳ, và lưu ly được tìm thấy rất nhiều.


Thành phố Sài Gòn trước đây chỉ giới hạn ở cực Tây của địa điểm hiện tại, ngày nay được gọi là Sài Gòn cũ, và phần này mang dấu ấn cổ xưa hơn nhiều cũng như phong cách kiến trúc vượt trội. Một số đường phố được lát cờ; và các bến cảng bằng đá và gạch kéo dài gần một dặm dọc theo sông. Thành trì và kho vũ khí hải quân, ngoại trừ một số túp lều dành cho thợ thủ công, là những nơi cư trú duy nhất trong khu đất ở khu phía đông; nhưng kể từ khi nội chiến kết thúc, làn sóng dân cư đã nhanh chóng di chuyển về phía đông, cho đến khi nó tạo ra một thành phố tiếp tục mở rộng sang bờ đối diện của các con suối nơi nó tọa lạc và bao quanh thành trì và kho vũ khí hải quân.


Từ phần phía tây của thành phố, một con sông hoặc kênh gần đây đã bị cắt (thực sự, nó chỉ mới hoàn thành vào thời điểm chúng tôi đến đó), 23 dặm Anh nối với một nhánh của sông Campuchia, qua đó có đường giao thông đường thủy miễn phí với Campuchia, được người An Nam gọi là “Con-maigne”. Con kênh này sâu 12 foot; rộng khoảng 80 feet, và bị cắt xuyên qua những khu rừng và đầm lầy bao la trong khoảng thời gian ngắn ngủi sáu tuần. Hai mươi sáu nghìn người đàn ông lần lượt được tuyển dụng, ngày đêm, trong công việc to lớn này, và 7.000 sinh mạng đã hy sinh vì mệt mỏi và hậu quả là bệnh tật. Bờ kênh này đã được trồng cây thốt nốt, một loại cây rất được người An Nam yêu thích.





Địa điểm của thành Sài Gòn là vùng đất cao đầu tiên xuất hiện trên sông, sau khi rời Cap St Jacques, và đây chỉ cao khoảng 60 feet so với mực nước sông: trước đây nó là một gò đất hình nón tự nhiên, được bao phủ bởi gỗ. Ông nội của vị vua hiện tại đã khiến phần đỉnh bị dỡ bỏ và san bằng, đồng thời đánh chìm một con hào sâu, được cung cấp nước từ sông qua một con kênh. Nó phù hợp nhất để phòng thủ và khi được đặt ở tư thế thích hợp, nó có khả năng đứng vững trong một cuộc bao vây lâu dài, thậm chí chống lại cả quân đội châu Âu. Các bức tường đã bị phá hủy trong các cuộc nội chiến, nhưng sau đó được xây dựng lại theo phong cách tốt hơn trước. Vùng đất xung quanh không có sông ngòi, và thành phố bị giao cắt ở nhiều nơi bởi những con lạch, trên đó có những cây cầu bắc qua, mỗi cây cầu là một tấm ván duy nhất có độ lớn bao la.


Sài Gòn chỉ cách đầu mối giao thông thủy của nhánh sông Don-nai nơi nó tọa lạc có vài dặm. Ở đó, nó bị gián đoạn bởi các bãi cạn và bãi cát, nhưng có thể di chuyển bằng tàu thuyền ở vùng quê trong một khoảng cách rất xa trong đất liền, trên thực tế, đó là trường hợp dòng suối rửa sạch biên giới phía nam của thành phố, nối liền với con sông mới sông Campuchia và Don-nai, nhánh phía nam thành phố, ở nhiều nơi, mực nước không quá 12 feet.



Khi trở về tàu, chúng tôi gặp một số sĩ quan do Thống đốc phái đến cho chúng tôi biết rằng ngày hôm sau sẽ diễn ra “lễ đo tàu”; Người ta bảo chúng tôi rằng đối với một buổi lễ, điều đó luôn luôn là như vậy và không thể thiếu được, và người ta mong đợi rằng một bữa tiệc sẽ được chuẩn bị cho đông đảo các sĩ quan sẽ đến thăm chúng tôi vào dịp này.


Trong trường hợp khẩn cấp này, chúng tôi đã tham khảo ý kiến ​​của Joachim và Pasqual và được biết rằng những lần trước đây chưa bao giờ được miễn trừ, và lợi ích của chúng tôi là tuân thủ ân huệ tốt nhất có thể. Theo đó, người ta đã chuẩn bị sẵn sàng để tiếp đón họ, dưới sự giám sát của vợ Pasqual, người, nhân dịp này, đã sản xuất rất nhiều món ăn thuộc nhiều loại, chủ yếu có nguồn gốc phương Đông; chẳng hạn như cơm thập cẩm, cà ri, mulligatawny, kedgeree, v.v., cùng nhiều loại bánh kẹo và trái cây. Nỗi lo sợ của chúng tôi không hề phấn khích rằng những món ăn nóng và hăng này sẽ cần một lượng không nhỏ chất pha loãng để hỗ trợ khả năng tiêu hóa của chúng, và chúng đã được các nhà ngôn ngữ học xác nhận, họ nói với chúng tôi rằng điều đó sẽ được mong đợi và việc từ chối sẽ gây khó chịu. Để tăng thêm lượng dự trữ của mình, chúng tôi mua một ít rượu whisky của vùng quê, làm từ gạo, để phục vụ họ, pha với rượu châu Âu; và điều này, trong quá trình xét xử, chúng tôi nhận thấy hiệu quả đến mức trong những lần tiếp theo, chúng tôi liên tục thực hành nó, nhưng chúng tôi buộc phải thận trọng không thực hiện nó cho đến khi họ bắt đầu say, vì sợ bị phát hiện. Trên thực tế, trước thảm họa, rượu whisky gạo đáp ứng mọi mục đích.




Theo sự sắp xếp ngày hôm trước, vào khoảng chín giờ sáng Chủ nhật ngày 10 tháng 10, thuyền của chúng tôi được cử đi hộ tống đoàn người bọt biển này lên tàu; và trong khoảng nửa giờ, chúng tôi nhìn thấy một đội thuyền nông thôn, đi trước là những chiếc thuyền, chở theo những người thuộc nhiều cấp bậc khác nhau, khởi hành từ bờ biển gần khu chợ lớn, và trong vài phút họ đã ở dọc theo bờ biển. Franklin.


Người ủy viên, người mà chúng tôi đã đề cập trước đây và người mà sau đó chúng tôi đã gắn bó, do anh ta ít bất hảo hơn so với phần lớn những người này, là người đầu tiên trình diện. Theo sau ông ta là người thu thuế, một ông già có vẻ ngoài tham lam, mũi và cằm rất gần nhau, và hành vi sau đó của ông ta không thể tin vào kỹ năng xem tướng của chúng tôi. Trong phòng của anh ta có nhiều người khác thuộc nhiều cấp bậc khác nhau, cùng với đoàn dài người hầu của họ, chất đầy thi thể họ trên boong và không khí tràn ngập mùi nước hoa từ họ.




Ngay sau phần giới thiệu đầu tiên, được tiến hành với một số nghi lễ, mặc dù có chút lịch sự (trong đó, nghi lễ sau, trong những trường hợp giao tiếp xã hội phổ biến với người lạ nhưng ít được biết đến và ít thực hành ở An Nam), đã có nhu cầu về rượu, và vì chúng tôi mong muốn loại bỏ họ càng nhanh càng tốt, nên chúng tôi vội vàng làm hài lòng họ và sau đó thúc giục họ tiếp tục công việc kinh doanh. Tuy nhiên, phải đến sau một cuộc tham vấn kéo dài mà trong đó họ thường rất ồn ào và ồn ào, họ mới bắt đầu các hoạt động của mình, cách thức như sau:


Một đường vuông góc với mỗi đầu của sống tàu được đánh dấu trên boong; một phần ba khoảng cách từ điểm gần đuôi tàu nhất tới điểm phía trước được dành cho vị trí đo, tại đó một cột thẳng hoặc dải gỗ được đặt nằm ngang qua tàu, qua lan can hoặc mạn tàu, từ đó các quả dọi được đặt vào đó. được treo để tìm một đường vuông góc với wales hoặc đường kính cực đại của tàu ở phần được đánh dấu trên cột. Theo phép đo này, thuế trọng tải được trả bằng touick hoặc covid, có thước đo là 16 và 6/10 inch, được chia thành các phân số thập phân được người bản xứ gọi là tăt và các nhà ngôn ngữ học puntas, từ tiếng Bồ Đào Nha, do đó : 10 tăt tạo thành một touick, hay còn gọi là Covid. Việc chính xác đối với phép đo này được thực hiện ở mức 160 quans, hoặc 80 đô la Tây Ban Nha cho mỗi con cá. Trên số tiền được tìm thấy, người ta áp dụng 3% để trả cho các quan chức về “rắc rối và chi phí” trong việc đo lường. Một yêu cầu khác là một phần trăm được thực hiện có lợi cho binh lính hoặc người hầu, vì "rắc rối và chi phí" khi trông chừng; và, để đạt đến đỉnh điểm của sự tống tiền này, chính phủ chỉ cho phép 18 chiếc chùy, được người An Nam gọi là tiền (mỗi chiếc tương đương 5 xu) đổi lấy một đô la Tây Ban Nha, khi được trả tiền neo đậu, v.v; trong khi đó, tại các khu chợ và trong tất cả các hoạt động thương mại khác, đồng đô la luôn có giá trị bằng 2 quan, mỗi quan 10 chùy. Chùy được chia thành 60 phần, người bản xứ gọi là dong và người Bồ Đào Nha gọi là sapeks. Sáu mươi đồng hay sapeks là 1 xu hay chùy = 5 cent, và 10 xu hay chùy là 1 quan = 50 xu.


Franklin đã đo được 17 con cá voi và sáu con cá punta, hoặc một phần mười, ở mức 160 con cá mỗi con cá, điều này tạo ra 2.816 con cá. Số tiền 3% cho sĩ quan là 85 quan, 3 chùy, 24 sepeks, và số tiền 1% cho binh lính là 28 quan 1 chùy, 37 sepeks. Tổng cộng, đây là 2.929 quan 5 chùy 1 sepek, tổng cộng, ở mức 18 chùy đổi một đô la, tạo ra gần 1.627 đô la Tây Ban Nha tương đương 45 xu mỗi tấn, Franklin là gánh nặng 252 tấn.


Sau khi đã quyết định việc đo lường, việc này không được thực hiện mà không có một số tranh cãi giữa người ủy nhiệm và người thu gom, những người mà đồ uống của họ dường như có tác dụng trái ngược nhau, người trước có khuynh hướng ủng hộ chúng tôi, còn người sau


Để lừa dối chúng tôi bằng cách kéo dài biện pháp, họ tiến hành ngấu nghiến những gì đã được chuẩn bị sẵn cho họ.


Sẽ có rất ít, nếu có, sự thú vị để tóm tắt lại cảnh trụy lạc xảy ra sau đó. Chỉ cần nói rằng vào khoảng 12 giờ, họ tiếp tục lên tàu Marmion, nơi hành vi vô liêm sỉ tương tự được lặp lại; Tuy nhiên, cuộc tranh cãi về việc đo lường đang diễn ra gay gắt hơn trước, tính hung hãn của người sưu tầm cũ ngày càng tăng tỷ lệ thuận với sự say sưa của ông ta.




Vào khoảng 4 giờ, chúng tôi rất hài lòng, họ rời pêle-mêle và để lại cho chúng tôi những con tàu yên tĩnh nhưng không hề sạch sẽ. Trong số những tạp chất khác, không kém phần ghê tởm là nước bọt tẩm chất nhai của chúng, đã bị đẩy ra ngoài một cách thoải mái ở mọi bộ phận, tùy theo tình cờ, để lại những vết đỏ thẫm mà không cần tốn nhiều công sức để xóa đi.


Vào ngày hôm sau, chúng tôi đến thăm thống đốc một lần nữa nhằm mục đích điều chỉnh số lượng sagouètes, v.v. Nhân dịp này, sau khi bị giam vài phút trong chòi canh phía trước, chúng tôi được giới thiệu vào bên trong của ngôi nhà nơi chúng tôi tìm thấy anh ấy trong một căn hộ lớn, trong đó có một thư viện nhỏ, một chiếc ghế dài và gần đó là một bệ nhỏ được nâng cao, trên đó anh ấy ngồi trên một số đồ nội thất do Trung Quốc sản xuất. Lần này ông không có tùy tùng mà chỉ có hai cậu bé đến dự, một trong số họ đang quạt cho ông. Ông ân cần tiếp đón chúng tôi, mời chúng tôi ngồi xuống và như thường lệ, chúng tôi được mời trà, cau và bánh ngọt.


Sau khi thỏa mãn sự tò mò của anh ấy đối với một số câu hỏi mà anh ấy hỏi về châu Âu, liên kết châu Mỹ với châu Âu (gọi chúng một cách bừa bãi là Olan), chúng tôi giới thiệu chủ đề về sagouètes. Anh ấy thông báo với chúng tôi rằng vương quốc có luật cố định và bất di bất dịch quy định những vấn đề này mà anh ấy không dám giả vờ bãi bỏ hoặc trốn tránh; và ngay cả khi anh ta muốn làm điều đó, thì có rất nhiều sĩ quan khác sẽ tham gia cùng anh ta nên nỗ lực đó nhất thiết phải tỏ ra hoàn toàn vô ích. Sau cuộc phỏng vấn khoảng ba phần tư giờ, chúng tôi đứng dậy khởi hành thì anh ấy nói điều gì đó với các nhà ngôn ngữ học, họ muốn chúng tôi được ngồi lại. Họ nói với chúng tôi rằng thống đốc sắp cử một người chuyển phát nhanh đến nhà vua, cùng với các giấy tờ chính thức liên quan đến việc chúng tôi đến, v.v., và muốn biết liệu chúng tôi có muốn gửi quà gì cho ông ấy không. Chúng tôi trả lời khẳng định và biết rằng có một sĩ quan hải quân Pháp phục vụ vị quốc vương này, chúng tôi đã xin phép viết thư cho ông ấy và ông ấy đã sẵn sàng chấp nhận. Sau đó chúng tôi rời đi sau khi hứa sẽ chuẩn bị sẵn quà và thư vào sáng sớm hôm sau.




Khi trở về tàu, chúng tôi gặp người ủy viên cùng với một sĩ quan khác; người sau mời chúng tôi vào nhà anh ấy ở gần đó. Sau khi uống trà, ăn trầu, v.v., chủ nhà mang đến cho chúng tôi một chai mù tạt rỗng, có dán nhãn hình huy hiệu của Vua nước Anh và dòng chữ “Mù tạt Durham ngon nhất” bên dưới và trên một mảnh giấy có ghi: được sản xuất, một cái gì đó đã được lan truyền. Nó giống như thạch cao của tiệm bào chế thuốc, nhưng khô, đen và không có mùi hoặc vị. Họ quan sát thấy đây là mẫu của những thứ trước đây chứa trong chai và hỏi xem chúng tôi có bất kỳ thứ gì trong số đó trên tàu không. Chúng tôi trả lời khẳng định rằng chúng tôi đã mang một ít đến cho nhà vua. Họ rất hài lòng và cho chúng tôi biết rằng bệ hạ rất thích món đồ đó và đã gửi chai và giấy được đóng gói cẩn thận từ Huế vài tháng trước để làm mẫu để trưng bày cho người lạ về những gì ông muốn mua. Cuộc triển lãm tương tự đã được tổ chức cho chúng tôi tại Turon [Tourane, Đà Nẵng] vào tháng 6 trước đó, khiến chúng tôi tìm được nguồn cung cấp tốt mặt hàng đó ở Philippines, trước khi từ đó trở về Nam Kỳ.


Khi trở về tàu, chúng tôi đã chuẩn bị một lá thư bằng tiếng Pháp gửi cho Monsieur Vannier, đô đốc của nhà vua ở Huế, thay mặt chúng tôi yêu cầu ông ấy giúp đỡ chúng tôi và rằng ông ấy sẽ cố gắng giảm bớt sagouètes; và ông được yêu cầu trình lên bệ hạ một thanh kiếm trang nhã, kèm theo bức thư. Sáng hôm sau, các nhà ngôn ngữ học và một số quan lại đến đòi quà cho nhà vua và quà được giao cho họ. Họ vô cùng thích thú với sự đánh bóng và trang trí đẹp đẽ của lưỡi kiếm cũng như các phần lắp lộng lẫy của nó, và lời cảm thán, Kaa! Kaa! biểu lộ sự ngạc nhiên hoặc ngạc nhiên được lặp đi lặp lại với sự nhấn mạnh lớn. Sau đó, lá thư được trao cho ông Vannier, trong đó có thêm chục chai mù tạt dành cho nhà vua khi họ rời đi; Tuy nhiên, không phải vậy cho đến khi mỗi người đều cầu xin và nhận được một khoản tiền lớn.




Vừa mới rời nhóm, một nhóm phụ nữ đã đến thăm chúng tôi, những người mà chúng tôi biết là những thương gia, hay đúng hơn là những người môi giới hàng hóa: họ, sau khi hỏi và nhận mỗi ly rượu mạnh, bắt đầu mở cửa kinh doanh, mời chào đường, lụa, bông và các mặt hàng khác để bán nhưng không có hàng mẫu. Chúng tôi rất ngạc nhiên khi thấy rằng giá đường mà họ biết là mặt hàng chính của chúng tôi, hoặc ít nhất là mặt hàng được chúng tôi yêu cầu nhiều nhất, đã tăng từ 80 lên 100% kể từ khi chúng tôi đến, nhưng các mặt hàng khác vẫn không tăng. theo cùng một tỷ lệ, bằng mọi cách. Nhận thấy trường hợp này, chúng tôi đặc biệt chú ý hơn đến các yêu cầu về lụa, bông, gamboodge và các mặt hàng khác, những sản phẩm có uy tín trong nước, mà chúng tôi yêu cầu họ mang mẫu sau khi được thông báo giá tương ứng. Sau một cuộc phỏng vấn dài, trong thời gian đó chúng tôi hoàn toàn hài lòng với sự lê lết, gian xảo và hung hãn của những người buôn bán, họ rời đi và hứa sẽ gặp chúng tôi vào ngày hôm sau.


Họ đến đúng giờ hẹn nhưng không mang theo bất kỳ mẫu hàng hóa nào. Tuy nhiên, sự ngạc nhiên của chúng tôi có thể hình thành khi họ thông báo với chúng tôi rằng những mặt hàng mà chúng tôi hỏi ngày hôm qua đã tăng giá khoảng 50%. Sẽ là điều tẻ nhạt đối với người đọc và đau đớn đối với bản thân tôi khi tóm tắt lại sự xấu xa và sa đọa liên tục mà chúng tôi đã trải qua từ những người này trong thời gian chúng tôi cư trú ở quê.




Họ hoàn toàn không có niềm tin, luôn háo hức lừa dối và tiếp cận chúng tôi, cũng như sự kiên trì cố gắng giành được bằng cách xáo trộn và vận động, những gì lẽ ra có thể đạt được tốt hơn và dễ dàng hơn nhờ sự cởi mở và giao dịch công bằng; những hình thức và nghi lễ tẻ nhạt trong việc giao dịch mọi loại hình kinh doanh, được thực hiện trong những giao dịch tầm thường nhất; sự không chắc chắn về việc phê chuẩn cuối cùng của bất kỳ cuộc mặc cả nào (ít hy vọng nhất sẽ làm hao mòn sự kiên nhẫn của người mua và khiến anh ta đưa ra mức giá cao hơn một chút, đủ để hủy bỏ bất kỳ quy định bằng lời nói nào) và không có kháng cáo, trừ khi có văn bản hợp đồng, không bao giờ được thực hiện, cho đến khi mọi nghệ thuật đã được sử dụng, và mọi động cơ tống tiền đều hoạt động và cạn kiệt để đạt được nhiều hơn; tất cả những điều khó chịu này, kết hợp với tính chất tham lam, vô tín, chuyên quyền và phản thương mại của chính phủ, sẽ, chừng nào những nguyên nhân này còn tồn tại, sẽ khiến Nam Kỳ trở thành quốc gia ít được mong muốn nhất đối với những nhà thám hiểm buôn bán.


Những nguyên nhân này đã khiến người Nhật từ bỏ hoạt động buôn bán: họ đã đuổi người Bồ Đào Nha ở Ma Cao ra khỏi đất nước và chuyển hoạt động thương mại của họ sang các kênh khác; và đang giảm dần sự giao thiệp hàng năm với Trung Quốc và Xiêm. Nhà từ thiện, doanh nhân và thế giới văn minh nói chung có thể thấy trong tình trạng khốn khổ hiện tại của đất nước vốn dĩ tốt đẹp này không gì khác hơn là nguồn gốc của sự tiếc nuối và thương xót sâu sắc.



Đăng bởi Tim Doling, tác giả sách ‘Exploring Saigon-Chợ Lớn – Vanishing heritage of Hồ Chí Minh City’ (Hướng dẫn Khám phá Sài Gòn-Chợ Lớn – Di sản biến mất của Thành phố Hồ Chí Minh).