top of page
​AD

Nguồn Gốc Của Ông Già Noel và Ngày Lễ Giáng Sinh

Lễ Giáng sinh hiện đại không phải là một truyền thống vượt thời gian — một truyền thống cổ xưa, đáng kính, mang đậm ý nghĩa tôn giáo — đó là thứ được phát minh chỉ 150 năm trước.


Nếu trở lại thuộc địa Mỹ cách đây 350 năm, bạn sẽ bị ấn tượng bởi sự thiếu vắng những ngày lễ. Không có Lễ Giáng Sinh và cũng không có Lễ Phục Sinh. Không có Halloween, không có Lễ tình nhân, và tất nhiên, không có Ngày Tưởng niệm, Ngày Độc lập, Ngày Lao động hay Ngày của Mẹ.


Ở các thuộc địa phía nam Virginia và Maryland, lễ Giáng sinh không được tổ chức. Ở New England, việc tổ chức lễ Giáng sinh là bất hợp pháp. Ở Massachusetts, người dân bị phạt 5 đồng shilling nếu tổ chức ngày lễ Giáng sinh.




Tới năm 1800, Giáng sinh không còn là bất hợp pháp nữa. Nhưng Giáng sinh chắc chắn khác với ngày nay. Lễ Giáng Sinh không tập trung vào gia đình, con cái hay tặng quà. Không có cây thông Giáng sinh với đồ trang trí và đèn chiếu sáng; không có thiệp Giáng sinh; và không có nụ hôn dưới cây tầm gửi. Cũng không có những bài hát mừng Giáng sinh. Điều đáng ngạc nhiên nhất là không có ông già Noel hay Kris Kringle hay Thánh Nicholas.


Những gì diễn ra vào năm 1800 là một lễ hội đường phố ồn ào, một sự kết hợp giữa Halloween, đêm giao thừa và Mardi Gras. Người nghèo sẽ đòi vào nhà người giàu và hung hãn xin đồ ăn, đồ uống và tiền bạc. Đôi khi sẽ có rất nhiều vụ đột nhập, phá hoại, tấn công tình dục và uống rượu. Năm 1828, một cuộc bạo loạn đặc biệt dữ dội vào dịp Giáng sinh ở New York đã khiến thành phố thành lập lực lượng cảnh sát chuyên nghiệp đầu tiên.


Lễ kỷ niệm Giáng sinh năm 1800 có liên quan nhiều đến việc thờ cúng Sao Thổ và Thần rượu nho Bacchus vào giữa mùa đông hơn là Chúa Kitô. Vào thế kỷ thứ hai, người La Mã thường xuyên tổ chức tiệc tùng, uống rượu và nhảy múa như thần rừng Satyr từ ngày 17 tháng 12, ngày đầu tiên của lễ Saturnalia, lễ hiến tế lên Đền của thần Saturn, vị thần Nông nghiệp, cho đến ngày 1 tháng Giêng. Họ cũng trang trí nhà cửa bằng những cành cây thường xanh.




Vào thế kỷ thứ tư, những người theo đạo Thiên Chúa bắt đầu kỷ niệm ngày sinh của Chúa Kitô vào ngày 25 tháng 12, ngày đông chí theo lịch La Mã. Đây là một phần cách để đáp ứng thách thức của các giáo phái ngoại giáo.


Nhà thờ ngầm đồng ý để ngày lễ được tổ chức ít nhiều như mọi khi. Lễ Giáng sinh nảy sinh ở Châu Âu thời Trung cổ là dịp cho sự thái quá và xa hoa, dâm dục nơi công cộng và vi phạm trật tự xã hội.


Ở châu Âu thời trung cổ và đầu hiện đại, những người tổ chức lễ thường bầu chọn một “Chúa tể sai lầm” để chủ trì những cuộc vui chơi hàng năm này.



Vào năm 1637 ở Anh, đám đông đã tặng vợ cho “Chúa tể sai lầm” trong một lễ cưới công khai do một người đóng giả mục sư tiến hành. Không có gì ngạc nhiên khi những người Thanh giáo ở New England đã tìm cách xoá bỏ lễ hội ồn ào này.


Những người theo đạo Thanh giáo đặc biệt khó chịu trước hai tập tục trong dịp Giáng sinh: Một là trao đổi quần áo giữa nam và nữ; và tệ hại hơn nữa là bùng phát bạo loạn, say sưa và gian dâm. Chính lễ kỷ niệm ồn ào này đã bị những người Thanh giáo ở New England cố gắng hủy bỏ.


Nhưng bất chấp những nỗ lực hết mình của những người Thanh giáo, lễ Giáng sinh ở Mỹ đã trở thành cái cớ cho việc gây ra bạo loạn nguy hiểm. Vào dịp Giáng sinh, đàn ông uống rượu, bắn súng một cách điên cuồng và mặc trang phục da động vật hoặc quần áo phụ nữ. Ở New York, Philadelphia, Baltimore và các thành phố khác, họ tổ chức các cuộc diễu hành Callithumpian, bao gồm việc gõ ấm đun nước, thổi kèn và đốt pháo.




Sau đó, vào đầu những năm 1800, Lễ Giáng sinh đã trở thành một chiến trường văn hóa. Vào đầu những năm 1800, những người theo đạo Tin lành đã làm lễ Giáng sinh trở nên phổ biến. Họ kêu gọi tổ chức một lễ kỷ niệm ngắn hơn, tinh tế hơn, lấy gia đình làm trọng tâm vào cuối năm, một lễ kỷ niệm sẽ loại bỏ “những gì gợi cảm và thấp kém, và rất gần với thói xấu trong lễ Saturnalia hiện có”.


Người dân New York chịu trách nhiệm chính trong việc tạo ra một kiểu Giáng sinh mới. Đầu tiên là Washington Irving, tác giả cuốn ‘Rip Van Winkle’ ‘Legends of Sleepy Hollow’. Irving từ lâu đã than thở về việc thiếu truyền thống, anh hùng và ngày lễ đặc trưng của Mỹ. Ông là người đã phát minh ra truyền thuyết rằng Christopher Columbus là người đầu tiên tin rằng thế giới hình tròn. Và ông cũng là người phát minh ra ông già Noel. Ông đã lấy một số truyền thuyết về Thánh Nicholas người Hà Lan và tô điểm chúng để tạo nên một truyền thống của Mỹ.



Trong cuốn Lịch sử New York năm 1809, ông đã mô tả những lễ kỷ niệm rực rỡ của Thánh Nicholas ở khu vực lúc đó là New Amsterdam. Mặc dù những việc tổ chức lễ hội như vậy chưa bao giờ xảy ra, nhưng cuốn sách đã trở thành sách bán chạy nhất vào thời đó. Sau khi được xuất bản, truyền thuyết về Thánh Nicholas đã lan truyền nhanh chóng.



Vào năm 1822, Clement Clarke Moore đã đưa ra mô tả chính xác đầu tiên về ông già Noel mà chúng ta biết ngày nay. Ông trở nên nổi tiếng nhờ một bài thơ dài 56 dòng viết chỉ để mua vui cho con cái mình.



Bằng cách viết bài thơ bắt đầu ‘Twas the night before Christmas’, Moore đã Mỹ hóa Thánh Nicholas ở Cựu Thế giới, biến ông thành ông già Noel vui vẻ, bụ bẫm và may mắn với chiếc xe trượt tuyết đầy đồ chơi và tám con tuần lộc đang bay. Ít nhất, ông ấn định chuyến viếng thăm Thánh Nicholas vào ngày 24 tháng 12, chứ không phải vào ngày Thánh Nicholas ngày 5 hay 6 tháng 12.


Moore đã trộn lẫn một số truyền thuyết châu Âu lại với nhau: việc tặng quà của Thánh Nicholas người Hà Lan, chiếc xe trượt tuyết của thần Bắc Âu Thor được kéo bởi những con dê bay, việc một vị khách thần thoại đi xuống ống khói ở Đức, và tục lệ treo tất của người Pháp và Ý. Và cái tên “Santa Claus” là sự Mỹ hóa của biệt danh Hà Lan “Sinterklaas”.



Điều đáng chú ý nhất là bức tranh đầu tiên về Thánh Nicholas của một họa sĩ người Mỹ phải đến năm 1837 mới xuất hiện. Năm 1839, có một vở kịch broadway ‘Santaclaus: Or, The Orgies of St. Nicholas’. Thời kỳ đầu, ông già Noel không nhất thiết phải tặng quà cho trẻ em. Người ta thường hình dung ông ta cầm một cây gậy bạch dương trên tay và trừng phạt trẻ em bằng khả năng đánh đòn của mình.



Trong khi Clement Moore đã viết cho nước Mỹ một bản mô tả bằng văn bản về Thánh Nicholas lý tưởng, thì chính họa sĩ biếm họa chính trị Thomas Nast là người đã phát triển hình ảnh trực quan về ông già Noel. Nast là họa sĩ truyện tranh đã tạo ra con voi của Đảng Cộng hòa và con lừa của Đảng Dân chủ. Khi mới 21 tuổi, Nast đã tạo cho ông già Noel hình dáng quen thuộc: mập mạp, vui tính, đội mũ lưỡi trai và bộ râu dài màu trắng. Trước đây, ông già Noel thường được miêu tả là người cao, gầy và độc đoán, thường có mái tóc đen và đội chiếc mũ vành cứng.




Ông già Noel đầu tiên của Nast xuất hiện trong cuộc Nội chiến Hoa Kỳ năm 1863 như một lời động viên tinh thần cho binh lính miền Bắc. Những bức vẽ của ông cho thấy ông già Noel đến trại lính Liên minh trên chiếc xe trượt tuyết tuần lộc, mặc một bộ đồ đặc biệt được trang trí bằng các ngôi sao và sọc.


Nhưng phải đến năm 1886, một thợ in ở Boston tên là Louis Prang mới giới thiệu tấm thiệp Giáng sinh có hình ông già Noel trong bộ đồ màu đỏ. Cùng thời gian đó, một cửa hàng ở Brockton, Massachusetts, có cửa hàng bách hóa đầu tiên là ông già Noel.



Chính trong cuộc Đại suy thoái những năm 1930, Công ty Coca Cola đã tạo ra hình ảnh ông già Noel vẫn tồn tại cho đến ngày nay. Coca Cola đã thuê một nghệ sĩ người Chicago để thực hiện chiến dịch quảng cáo Giáng sinh.



Nghệ sĩ Haddon Sundblom đã tạo ra một nguyên mẫu mới cho ông già Noel. Nước Mỹ trong thời kỳ Đại suy thoái cần một biểu tượng nồng nhiệt của chủ nghĩa tiêu dùng hạnh phúc, và Sundblom đã trao biểu tượng đó cho chúng ta.



Lou Prentice, bạn của Sundblom, là hình mẫu ban đầu cho ông già Noel của họa sĩ minh họa.



Ông già Noel nổi tiếng hiện nay không phải là một tiểu tiên trong truyện cổ tích. Ông ấy trông giống như một người ông tốt bụng và yêu thích công việc của mình. Ông ta lục tủ lạnh và dành thời gian chơi với thú cưng của gia đình.




Các bài hát mừng Giáng sinh cũng không có lịch sử lâu dài. ‘Silent Night’ mãi đến năm 1818 mới ra đời. Hầu hết các bài hát mừng Giáng sinh nổi tiếng đều có từ những năm 1840 và 1850. ‘O Come All Ye Faithful’ mãi đến năm 1841 mới được viết, ‘Joy to the World’ cho đến năm 1848, ‘It Came Upon the Midnight Clear’ xuất hiện lần đầu tiên vào năm 1849 và ‘Hark the Herald Angels Sing’ năm 1856.


Ngày nay, nhiều người than thở về sự phá vỡ truyền thống. Chúng ta lo sợ rằng xã hội của chúng ta đang trở thành địa ngục trong một cái giỏ đựng đồ mà cha mẹ bỏ bê con cái, con cái không tôn trọng người lớn tuổi, rằng chủ nghĩa vật chất và chủ nghĩa thương mại đã chiến thắng tất cả các giá trị khác.


Nhưng truyền thống không phải là những thứ được viết trên đá. Truyền thống không tĩnh. Chúng được phát minh. Thế kỷ 19 là thời kỳ tuyệt vời để phát minh ra các truyền thống. Lễ tạ ơn, Ngày của Mẹ, Ngày Tưởng niệm — tất cả đều là sản phẩm của thời đại Victoria. Giống như thế kỷ 19 đã tạo ra hình ảnh của chúng ta về gia đình truyền thống, các môn thể thao đồng đội, đám cưới màu trắng và thậm chí cả lễ Giáng sinh truyền thống, chúng ta có khả năng tạo ra những truyền thống mới, phù hợp với thời đại của chúng ta. Vì vậy, khi thế kỷ đẫm máu nhất, bạo lực nhất trong lịch sử thế giới sắp kết thúc, có lẽ điều thích hợp là chúng ta nên cố gắng tạo ra những truyền thống mà chúng ta có thể truyền lại cho con cháu mình.

Σχόλια


Không bao giờ bỏ lỡ bản tin mới

Đăng ký nhận thư từ Ngoài Kia

Cảm ơn bạn. Chúng tôi sẽ liên hệ sớm.

bottom of page