top of page
​AD

Nước Mỹ Từng Cấm Lễ Giáng Sinh

Làn sóng chống lại lễ Giáng sinh đầu tiên được tuyên bố cách đây gần 400 năm bởi những người Thanh giáo.


Những người Thanh giáo nghiêm khắc hành hương đến Mỹ vào năm 1620 đã không tổ chức Giáng sinh. Họ lập luận rằng Kinh thánh không nêu tên bất kỳ ngày lễ nào ngoại trừ ngày Sabbath, và chính khái niệm “ngày thánh” đã ngụ ý rằng Giáng sinh và Phục sinh không phải là ngày thánh.


“Những người mà mọi ngày đều là thánh thì không thể có ngày nghỉ,” là một câu châm ngôn phổ biến của Thanh giáo. Những người Thanh giáo đặc biệt coi thường Lễ Giáng sinh, đặt biệt danh cho nó là “hàng giả” và cấm giáo dân của họ tham gia bất kỳ lễ kỷ niệm nào trong suốt thế kỷ 17 và 18.



Vào ngày 25 tháng 12, những người Thanh giáo ở Thuộc địa Plymouth làm việc trên đồng như mọi ngày. Một nhóm công nhân không theo đạo Thanh giáo bị bắt gặp đang tổ chức lễ Giáng sinh đã bị Thống đốc Thanh giáo William Bradford trừng phạt.


Tại sao người Thanh giáo không thích Giáng sinh?


Tầng lớp thượng lưu ở La Mã cổ đại kỷ niệm ngày 25 tháng 12 là ngày sinh nhật của thần mặt trời Mithra. Ngày rơi vào đúng giữa ngày Saturnalia, một kỳ nghỉ kéo dài một tháng dành riêng cho đồ ăn, thức uống và vui chơi, và Giáo hoàng Julius I được cho là đã chọn ngày đó để kỷ niệm ngày sinh của Chúa Kitô như một cách để áp dụng các nghi lễ ngoại giáo.



Ngoài ra, những người Thanh giáo cho rằng việc đặt sự xuất hiện của Chúa Giê-su vào ngày 25 tháng 12 là không chính xác về mặt lịch sử. Họ nghĩ rằng Chúa Giê-su đã được sinh ra vào khoảng tháng Chín.



Vậy người Thanh giáo phản đối thần học?


Lý do chính khiến những người Thanh giáo không thích Lễ Giáng sinh là vì đây là một ngày lễ rất phổ biến ở nước Anh cuối thời trung cổ. Mỗi năm, các chủ đất giàu có sẽ mở cửa đón tiếp người nghèo và cho họ đồ ăn thức uống như một hành động từ thiện.


Người nghèo nhất trong giáo xứ được mệnh danh là “Chúa tể của sự sai lầm”, và những người giàu có sẽ phục vụ anh ta trong những bữa tiệc thường dẫn đến say xỉn.


Sự suy đồi như vậy chưa bao giờ gây ấn tượng với những người theo tôn giáo thuần túy. Giáo sĩ Hugh Latimer thế kỷ 16 đã viết: “Người ta làm nhục Chúa Kitô nhiều hơn trong 12 ngày Giáng sinh, hơn cả 12 tháng nữa.”




Những người theo đạo Thanh giáo trong Quốc hội Anh đã loại bỏ Lễ Giáng sinh thành một ngày lễ quốc gia vào năm 1645, trong bối cảnh tâm lý phản đối Giáng sinh lan rộng.


Những người định cư ở New England thậm chí còn đi xa hơn, cấm tổ chức lễ Giáng sinh hoàn toàn ngoài vòng pháp luật vào năm 1659. Bất kỳ ai bị bắt quả tang trốn tránh nhiệm vụ công việc hoặc tổ chức tiệc tùng sẽ bị buộc phải trả một khoản tiền phạt đáng kể là 5 đồng shilling (khoảng $8.000 hiện tại).



Lễ Giáng sinh quay trở lại Anh vào năm 1660, nhưng ở New England nó vẫn bị cấm cho đến những năm 1680, khi Vương quyền cố gắng kiểm soát tốt hơn đối với thần dân của mình ở Massachusetts.



Năm 1686, thống đốc hoàng gia của thuộc địa, Ngài Edmund Andros, đã tài trợ cho một buổi lễ vào Ngày Giáng sinh tại Tòa nhà Thị trấn Boston. Lo sợ phản ứng dữ dội từ những người định cư Thanh giáo, Andros được hộ tống khi ông cầu nguyện và hát những bài thánh ca Giáng sinh.



Cuối cùng thì những người Thanh giáo có mủi lòng không?


Họ tiếp tục tẩy chay lễ Giáng sinh ở Massachusetts trong nhiều thập kỷ. Cotton Mather, nhà lãnh đạo tôn giáo có ảnh hưởng nhất ở New England, đã nói với giáo dân của mình vào năm 1712 rằng “lễ Giáng sinh của Chúa Kitô được diễn ra trong việc ăn chơi, xúc xắc, chải bài, đắp mặt nạ, và trong mọi sự tự do phóng túng… bằng niềm vui điên cuồng, bằng việc ăn uống lâu dài, bằng cách uống rượu say sưa, chơi trò chơi dâm dục, ăn uống thô lỗ!”



Tuy nhiên, những người định cư châu Âu ở các thuộc địa khác của Mỹ vẫn tiếp tục kỷ niệm ngày này như một ngày lễ sùng đạo vừa là thời gian để vui chơi. Trong cuốn ‘Niên lịch của Richard tội nghiệp’ (‘Poor Richard's Almanack’) năm 1739, Benjamin Franklin đã viết về Lễ Giáng sinh: “Ôi mùa phước lành! Được các vị thánh và tội nhân yêu mến. Dành cho những sự sùng kính lâu dài, hoặc những bữa tối dài hơn.”




Tâm lý chống Giáng sinh lại bùng lên vào khoảng thời gian diễn ra Cách mạng Mỹ. Người dân New England thuộc địa bắt đầu liên kết Lễ Giáng sinh với chế độ quan chức hoàng gia và từ chối coi đó là một ngày lễ.


Ngay cả sau khi Hiến pháp Hoa Kỳ có hiệu lực, Thượng viện đã tập hợp vào Ngày Giáng sinh năm 1797, Hạ viện cũng vậy vào năm 1802. Chỉ trong những thập kỷ tiếp theo, thái độ coi thường ngày lễ này mới dần giảm bớt.


Bài thơ ‘Chuyến thăm từ Thánh Nicholas’ (‘A Visit from St. Nicholas’) của Clement Clarke Moore — hay còn gọi là ‘Đó là đêm trước Giáng sinh’ (‘Twas the Night Before Christmas’) — được xuất bản ở New York vào năm 1823 và đạt được thành công vang dội.



Năm 1836, Alabama trở thành bang đầu tiên tuyên bố Giáng sinh là ngày nghỉ lễ và các bang khác cũng nhanh chóng làm theo. Nhưng New England vẫn ngang ngược; cho đến cuối năm 1850, trường học và chợ vẫn mở cửa vào Ngày Giáng sinh.


Henry Wadsworth Longfellow cuối cùng đã ghi nhận “trạng thái chuyển tiếp về Lễ Giáng sinh” ở New England vào năm 1856. “Cảm giác Thanh giáo cũ ngăn cản nó trở thành một kỳ nghỉ; mặc dù mỗi năm lại khiến nó trở nên vui vẻ, nồng nhiệt hơn,” ông viết.



Ngày Giáng sinh được Tổng thống Ulysses S. Grant chính thức tuyên bố là ngày lễ liên bang vào năm 1870.




bottom of page